R.I.C.E

La Réserve Internationale de Ciel Étoilé

La Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Pic du Midi (RICE) est un espace dédié à la protection et à la préservation de la qualité de la nuit. Plus de la moitié des Hautes-Pyrénées est ainsi engagée à lutter contre le phénomène de pollution lumineuse.

Initialement une problématique d’astronomes, la pollution lumineuse n’est plus uniquement une question d’étoiles, elle pointe également des enjeux culturels, environnementaux et économiques. Plus qu’un simple objet d’étude scientifique, le ciel est aujourd’hui valorisé et protégé en tant que patrimoine naturel et culturel.

 

Carte d’identité

  • 1

    La RICE protège et préserve la nuit à travers l’éducation du public et la mise en place d’un éclairage responsable. A travers ce label, la nuit est alors protégée et reconnue comme exceptionnellement pure.

  • 2

    C’est la première Réserve de Ciel européenne labellisée par l’International Dark-sky Association, et la seule, encore aujourd’hui, en France !

  • Ce territoire unique regroupe 247 communes engagées et s’étend sur 65% des Hautes-Pyrénées, soit 3 300 km².

Voir la carte géographique de la R.I.C.E.

Historique

Initiée en 2009 par PIRENE, une association d’astronomes familiers du Pic du Midi, le projet de RICE a germé suite à leurs observations alarmantes du développement de la lumière artificielle des villes et villages environnants le Pic.

Rapidement soutenu par le Syndicat Mixte pour la Valorisation Touristique du Pic du Midi, l’Université de Pau et des Pays de l’Adour et un réseau de partenaires et financeurs*, le projet s’est concrétisé en décembre 2013. Cette réserve est alors la sixième RICE labellisée au monde !

* Partenaires et financeurs: la Région Occitanie, le Conseil Départemental des Hautes-Pyrénées, le Parc National des Pyrénées, le Syndicat Départemental d’Energie, EDF, l’Association Nationale de Recherche et de Technologie, la Société Environnement Territoire, l’Observatoire Midi-Pyrénées, l’Irap, l’International Dark-sky Association, le Pays de Lourdes et des Vallées des Gaves, la Communauté de communes de la Haute-Bigorre et le Pays des Nestes.

Document à télécharger : 

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    Description : La R I C E oeuvre pour maintenir un ciel pyrénéen exceptionnel

Fonctionnement

La RICE est aujourd’hui co-gérée par trois structures aux spécialités diverses et complémentaires. Le Syndicat Mixte pour la Valorisation Touristique du Pic du Midi, le Parc National des Pyrénées et le Syndicat Départemental d’Energie 65, qui ont uni leurs forces pour en assurer la gestion. Depuis 2017, l’association Science en Bigorre est le maître d’œuvre en charge de son animation et de son développement.

La lutte contre la pollution lumineuse

A l’heure actuelle, seuls 20% de la population mondiale connaissent encore des nuits pures. En constante augmentation et pourtant moins médiatisée que d’autres pollutions, la pollution lumineuse, c’est-à-dire la présence nuisible et outrancière de lumières artificielles nocturnes, fait partie du quotidien. Les impacts de cet excès de lumière ne sont malheureusement plus à démontrer.

La restriction de notre visibilité aux astres et au ciel étoilé fut la première gêne pointée par les scientifiques. S’ajoutent désormais les conséquences démontrées sur la faune et la flore, dont l’évolution naturelle et le comportement sont profondément atteints, sur la santé humaine, et sur nos dépenses énergétiques.

Exemple de conversion de l’éclairage public :

Le village d’Aulon, situé en zone périphérique de la RICE, a engagé en 2013 la conversion de son éclairage public afin de protéger la qualité de la nuit et de diminuer la facture d’électricité communale. Constatez par vous même son amélioration !

Le village d’Aulon, vue d’une ruelle

Le même village, vue générale

 Le même village, vue du halo lumineux

Actions

Depuis la naissance du projet, la RICE œuvre pour protéger la qualité de la nuit Pyrénéenne. Pour se faire, la Réserve de Ciel Etoilé cible ses actions selon cinq objectifs :

  • 1

    Mettre en place un éclairage responsable, économe et durable,


  • 2

    Suivre l’évolution de la pollution lumineuse des Hautes-Pyrénées grâce au programme de science participative Gardien des Etoiles,  

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      3 Mo
      Description : Un réseau de volontaires. Pourquoi pas vous ... ?

  • 3

    Etre un territoire innovant de recherche sur la biodiversité nocturne au regard de la pollution lumineuse,


  • 4

    Etre un moteur de développement territorial à travers, notamment, la sensibilisation du public,


  • 5

    Institutionnaliser le label RICE au niveau national.

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